瘦长人他真的在我们身边吗

瘦长人(Slender Man或Slenderman),也直译作瘦弱的人、瘦长男、瘦形魔或音译作斯兰达人,或按其行为称之为杀童魔,国内通常称之为瘦长鬼影或瘦叔。顾名思义,瘦长人最明显的特征是身形和手呈现一种非自然的瘦长。瘦长人本身不是来源于历史传说或民间故事,它于2009年6月10日首度出现在“Something Awful”网站的一个论坛上,当时该网站正举行一场PS竞赛,用户可上传他们创作的“超自然图片”参与竞赛。艾瑞克·克努森上传了两张黑白图片,两张图片中原本只有一群小孩,不过克努森透过修图软件加入了一个又高又瘦、穿着黑西装、像幽灵似的人。不过,瘦长人之所以能脱颖而出,还是因为克努森在图片上附上的文字。

“我们不想离开,我们也不想宰了它们,它那自始而终的沉默和伸出的双臂同时震慑并安抚我们……”—1983年,摄影师不详,推论已死亡

这是从史特林市图书馆大火中救出的两张照片之一。值得注意的是,照片拍摄当天有14名孩童被称作“瘦长人”的家伙抓走。官方称这张照片是“底片瑕疵”造成的。一周后,图书馆发生大火。实体照片被没收以做为证据。—1986年,由玛莉·汤玛士拍摄,她于1986年6月13日失踪

克努森塑造瘦长人的的灵感受到了很多东西的影响,包括扎克·帕的作品《那只阴险的野兽》、斯蒂芬·金的小说《迷雾》等,洛夫克拉夫特的作品对其也有一定影响,仔细对比不难看出,瘦长人的基本特征类似于奈亚拉托提普的某个化身,在《暗夜呢喃》中出现过一段描述:

所有一切都必须告诉奈亚拉托提普,伟大的信使。而他将会换上人类的外貌,那蜡质的面具还有那掩藏的长袍。

瘦长人在问世不久后就开始广为人知,由于瘦长人这个虚构的神秘角色并没有一本官方的“正典”作参考,他的外貌、动机、习性及能力等属性并不固定,所以爱好者可以轻松设置瘦长人的描述和外貌,同时还能加入一些自己构想的元素,因此这个角色大获成功,有时瘦长人拥有一对触手一样的手臂,有时则只有触手,有的他只有一颗白色、没有特征的头,有时他的脸部又会因不同目击者而显现出不同的样貌。服装方面,他通常穿着一套深色的西装,结著领带。瘦长人往往与森林、野外或废弃地点有所关连,而且有能力作瞬间移动、干扰录影和录音。此外,在许多版本的故事中,靠近瘦长人会得到“瘦长病”,导致强烈的偏执、噩梦、幻觉和流鼻血。在早期的故事中,瘦长人以孩童或青少年为主要目标,其中有的青少年有精神方面的疾病,有的则没有,而也有人表示去调查瘦长人就会被盯上。有的作品里还出现了以瘦长人的“手下”,这些人类刚开始会变得暴力且疯狂,最后成为瘦长人的傀儡。在瘦长人的众多故事中,暴力和肉体恐怖都是少见的元素,且许多故事都没有透露受害者最后的命运。

作为一个知名的神秘角色,瘦长人的衍生游戏也很多,2012年,一款以瘦长人为主角的电子游戏《瘦长鬼影:八页纸(Slender: The Eight Pages)》发布,后来《瘦长人之影》(Slendermans Shadow)、《致命无面男(英语:Slender Rising)》和《致命无面男2(英语:Slender Rising 2)》接连发布。《瘦长鬼影:八页纸》的续集《瘦长鬼影:降临(英语:Slender: The Arrival)》于2013年发布。

极大多数的人都知道瘦长人不是真的,但他们大多选择忽略这点,以便在说故事或听故事时能更加专心和沉浸其中。这为瘦长人传说增添了几分真实的感觉,模糊了虚构与事实的界线。很少有故事写出瘦长人究竟是怎样的一种怪物,以及他具体的意图究竟是什么——这些模糊之处有益无害。

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